29 四月 2019

年轻人患癌率升高:或与肥胖有关?

贡献者: 郭鸿晖医生

年轻人得癌症:或与肥胖有关?

百汇癌症中心的郭鸿晖医生指出,饮食和生活方式可能是导致年轻人癌症发生率升高的关键因素。

最近发表在《柳叶刀》公共卫生医学杂志上的一份2019年2月报告显示,年轻人人群的癌症发生率正在攀升。

该研究对常见于美国的30种癌症(包括12种已知与肥胖相关的癌症)的发展趋势进行观察。研究发现,20多年以来,年轻人(25-49岁人群)患癌症的人数要比老年人多。

令人吃惊的是,较晚出生的年轻人比较早出生的年轻人更容易患癌。值得注意的是,半数与肥胖相关的癌症,包括结直肠癌、子宫体癌、胆囊癌、肾癌、胰腺癌和多发性骨髓瘤(一种血癌)都出现了同样的情况。

不论是年轻人还是老年人,甲状腺癌的发病率显示出明显的上升趋势,认为这一趋势的出现也与肥胖相关。

相比之下,其他18种癌症(与肥胖无关的癌症)中,只有两种在年轻人中出现了相似的发病率增长趋势。研究人员认为,这些研究发现与1980年至2014年间美国肥胖人数大幅增加相关,当时美国的肥胖人数增加了一倍还要多。

那么,年轻人患癌风险上升是否与现代年轻人群比过去年轻人群更有可能发生超重或肥胖相关?肥胖是导致癌症病发率上升的原因吗?

仔细阅读这篇科学报告之后发现,虽然该报告详细且具条理性,但实际上是一项关于流行病学的研究 - 也就是说,它关注的是趋势而不是因果关系。因此,人们不能过于笼统地得出结论,认为超重或肥胖会直接增加患癌风险,或是导致癌症的主要原因之一。还有许多其他的因素更有可能会增加患癌风险,包括遗传、生活方式、环境接触和职业因素等。

然而,尽管如此,肥胖与癌症之间的具有相关性还是有一定科学依据的。研究表明,若人体内存在更多的脂肪细胞,可能会通过释放促进生长的蛋白质和激素来加剧细胞突变,进而加速肿瘤生长。

鉴于肥胖已成为一个世界各地日益严重的问题,对年轻人产生了严重影响。《柳叶刀》公共卫生部强调,千禧年以后的肥胖是一种新兴的全球性趋势,而世界卫生组织则指出肥胖是一种全球流行病。英国癌症研究所还警告说,70%的千禧一代(出生于20世纪80年代和90年代)到35岁至45岁时会发生超重或肥胖。

在新加坡,这一数字同样令人担忧。近年来,随着垃圾食品和不良饮食习惯的流行,在校学生的肥胖率持续攀升,引起了新加坡人对防止糖尿病风险不断上升的警惕。

事实上,肥胖者不仅要担心患癌,除糖尿病以外,肥胖还会增加其他疾病的患病风险,如心血管疾病(心脏病和中风)和肌肉骨骼疾病(尤其是骨关节炎)。

因此,该项研究为目前年轻人癌症发生率越来越高的类似研究结果提供了依据,也提醒了我们应当时刻保持警惕,因为我们一般认为癌症在老年人群中的发生率较高,但同时还会侵袭年轻人群。

那么,您能做些什么呢?尤其是您还非常年轻或者已经超重或者两者兼而有之的情况下如何进行相关预防呢?方法有很多!鉴于肥胖已经被认为是一个导致癌症的可能因素,我们需要注意个人体重、饮食和生活方式。值得庆幸的是,肥胖是可以控制和预防的;我们只需要采取实际行动,通过健康饮食和锻炼来减轻体重。

标签 体重管理, 健康的生活方式, 成人癌症, 癌症饮食与营养, 肥胖与癌症
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