科技如何影响癌症治疗


作为一名科技热衷者,百汇癌症中心放射肿瘤科高级顾问李国安医生对放射肿瘤学很感兴趣,因为这一领域是集物理学、工程学和计算机的医学艺术。本期,他与我们分享了关于该领域未来发展的见解。

与过去相比,放射肿瘤学专家现在将更多的时间投入到帮助患者认识和选择适合他们的治疗方法,特别是当前用于癌症治疗的技术更为复杂了。

例如,放射治疗规划现在更为费时了。过去,我可以在几分钟内确定鼻咽癌的辐射区域和屏蔽区域。然而,现在单独定位肿瘤和每个器官可能需要花费几个小时。

新型技术如何帮助治疗癌症

放射治疗最重要的进展主要体现在X射线治疗癌症的速度和准确性方面。

这使得我们能够提高剂量以更好地控制癌症,同时还能减少对关键器官的剂量,从而以减少副作用。此外,这一进展使得立体定向体部放射治疗(SBRT)成为可能,这样一来,5天甚至更短的治疗时间内便能为小肿瘤提供非常高的“消融”剂量。

分馏的改变,也就是说,每天治疗的剂量,也缩短了疗程,同时还能实现癌症管控,减少副作用。

放射治疗如何变得更为精确

  1. 精确成像

    我们现在正处于CT和MRI扫描的“3D”时代。此外,PET扫描通过观察细胞活性水平也能够帮助“照亮”肿瘤组织。

  2. 调强放疗(IMRT)

    与传统技术相比,调强放射疗法可以创造出几乎任何形状来匹配肿瘤形状,并保证正常器官不受伤害。

  3. 图像引导

    治疗机内置的图像引导能够确保肿瘤在治疗前处于正确的位置。

  4. 动作管控

    动作管控处于选定位置(即吸气或呼气)时,有助于治疗肿瘤,因此减少了实际治疗区域面积,并减少了关键周围结构接收的剂量。

解决患者顾虑

如果患者有顾虑的话,一般比较关注费用问题,而费用随着治疗的复杂性而增加。一方面来说,大多数乳腺癌和直肠癌的治疗都可以用较为便宜的“三维适形放射治疗”。

另一方面来讲,花更多的钱从而使用更为先进的技术是值得的,因为它可以减少长期性副作用。当肿瘤位置十分接近重要器官时,采用先进技术也是十分必要的。

癌症治疗的最新创新与研究

预计在未来5-10年内,癌症治疗将在许多领域取得新的突破:

质子疗法

质子疗法就像打高尔夫球。如果您以正确的速度和方向击球,球会在草地上滑行,沿途会沉积一些能量,但一旦球掉进洞里,它就会失去所有的能量,且不会从另一边出来。

这项技术并不完全是全新技术,但其可用性受到机器尺寸和成本的限制。今天,我们即将迎来一个激动人心的时刻,新加坡正在建设三个质子中心,其中一个便在伊丽莎白诺维娜医院。

超高剂量率放射治疗

细胞和动物研究表明,如果辐射能在瞬间以极高的剂量率传递出去,我们可以在保留正常组织的同时优先杀死癌细胞。

人工智能与自适应放射治疗

仍处于开发阶段的软件可以在几分钟内便可自动完成放射治疗计划,根本不需要几个小时。还可以根据患者的生理结构调整放疗计划,因为患者的生理结构会因器官运动、体重减轻和其他因素而每天发生变化。

新药组合

化疗一直都是治疗癌症的常规疗法。但如今新型“靶向”药物如Xevinapant和PARP抑制剂影响了癌症修复辐射损伤的能力。

利用影像技术聚焦高危区域

PET-CT和MRI扫描可以识别出肿瘤中更为活跃或更具抵抗力的部分,从而酌情增强辐射剂量。早期研究表明,如果这些“顽固点”能够成为靶点,我们可能会更好地实现对癌症的管控。

预测癌症风险和反应性

癌症基因研究或有助于调整射线的传递方式。例如,该研究可以确定哪些癌症需要更高的射线剂量或更大的辐射区域,哪些癌症并不需要。

在寡转移性癌症中发挥更大的作用

传统上,一旦癌症发生扩散,认为放射疗法仅能起到缓解作用。然而,现实情况可能是,如果能够消灭转移瘤,便可能治愈患者或延长其生命。


我们已经看到,从物理到生物,从工程到计算,技术是如何改进放射治疗过程的。值得庆幸的是,新的发展即将到来,有待设想的技术将使得放射治疗的未来一片光明。

发表于 癌症治疗
发布 01 一月 2021