09 一月 2019

2018年见证更佳癌症治疗手段

贡献者: 洪炳添医生

治疗病人而非治疗疾病

更好的癌症治疗方法问世,使得肿瘤专家在进行癌症治疗时能够将患者的生活质量考虑在内。

通过新的手术方案、更好的化疗药物、精准的放射治疗以及新的治疗方案,医生可以确保在治疗癌症同时,保证患者的生活质量。

“现在,我们不是在治疗疾病,而是在治疗患者,” 洪炳添医生谈到过去三十年间新加坡在癌症治疗方面发生的变化。在今年早些时候举行的题为“了解癌症,战胜癌症”的研讨会上,洪医生发表讲话时谈到了这个话题。除此之外,他还就先进的分子癌症筛查技术和运用免疫疗法治疗实体瘤和血癌进行了讨论。

他以喉癌为例,谈到在过去治疗喉癌必须将整个咽喉部位切除。“现在,如果确诊喉癌以后,甚至可能不需要手术就能治愈,” 洪医生说。

洪医生以他的表弟为例,讲述他的表弟是一名律师,在五年前被诊断出患有口腔癌。耳鼻喉科的医生建议做手术,询问洪医生的表弟的意见。 但是作为一名律师,手术会严重影响他的工作能力。

但是,洪医生决定对表弟进行化疗法治疗。 治疗后,肿瘤被完全消除了。 “我们采用了放射治疗,他最终痊愈了。”

洪医生治疗的另一名患者是一名谈判员,患有舌癌,且癌细胞已扩散至淋巴结。洪医生采用化学疗法和放射疗法结合的治疗方式后,该病人同样获得痊愈。洪医生说,根本没有必要采取切除部分舌头的治疗方法。

这些患者之所以能够不必切除病灶部位就能获得痊愈是因为现在医生对某些癌症的不同治疗方案的优缺点有了更加清晰的了解。先用化学疗法缩小肿瘤,然后再用精准放疗消除剩余肿瘤。

这种方法为患者免去不必要的手术治疗,“这些治疗效果之所以能够实现是因为如今的药物比过去的药物要好得多,它们不仅非常有效,而且毒性很低。”

而对于不想接受化疗的患者,也有其他的替代方案。过去,肺癌主要采用化疗疗法,然而如今,医生认识到肺癌有不同的类型,而对于腺癌这种类型的肺癌,化疗不一定是第一选择。

洪医生说,针对特殊病变的靶向药物的开发也为医生提供了更多选择,这些靶向药物的副作用与化疗相比较轻较小。

“靶向药物确实可能会引起一些皮肤问题,但与接受化疗的患者相比,接受靶向疗法的患者的生活质量可以说是非常好了,”他说。

新的治疗手段也为晚期癌症患者带来了希望。洪医生以他的一位女患者为例,说到这位女患者在2015年被诊断出结肠癌,且癌细胞已经扩散到颈部的淋巴结。

她希望能够得到积极的治疗,所以在手术后,她接受化疗,然后又进行了放疗。她今天还活着,还在环游世界。“她曾对我说,‘我不知道我还有多少时间,所以我必须开开心心地度过往后的时光。'”

免疫治疗药物的发现也为癌症患者带来了福音。

洪医生讲述了一名接受过化疗的霍奇金淋巴瘤患者。“只要进行化疗,癌症就会消失;只要停止化疗,癌症就会复发。”然而,随着免疫疗法的发现使得肿瘤得以根除,不再复发。

除了更好的治疗方法以外,检测领域也取得了重大进展。诊断方法的进步帮助医生能够更好地了解癌症。“如今,病理学家在癌症的诊断中发挥着重要作用,因为他们能够告诉我们癌症的遗传特性和恰当的治疗方法。”

然而在此之前,癌症的诊断需要利用组织样本进行活组织检查,但现在,这一诊断方法并不是必须的了。“如今,癌症诊断甚至可能不需要组织样本,可能只需要一个简单的样本就能完成诊断。”

如今只做一个简单的PET-CT扫描也能帮助诊断,进而了解癌细胞扩散的程度。 了解癌细胞扩散的程度非常重要,因为这一步决定了对患者应当采用何种治疗手段。例如,针对肺癌患者,手术疗法适用于早期肺癌患者,但不适用于晚期肺癌患者,因此了解肺癌细胞是否已经扩散是非常重要的。在过去,进行一次CT扫描都是一件难事,因为CT扫描设备在新加坡并不常见。而如今,新加坡的许多医院都提供PET-CT扫描检查。

正是由于所有的这些发展和进步,医生和患者如今的情况与30年前相比发生了翻天覆地的变化。洪医生说:“肿瘤这种病症已经从过去的‘不治之症’变成如今的一种可以治愈的疾病。”

Jimmy Yap

发表于 癌症治疗
标签 免疫疗法, 化疗, 治疗癌症的新方法, 淋巴结肿大, 癌症最新突破, 癌症生活质量
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