03 三月 2020

面对癌症治疗方面患者信息过量的情况

作者: 洪炳添医生

向患者提供相关信息有助于患者做出知情选择。但所提供的信息量是否有度可循?我们的医生在此分享他如何权衡利弊。

她的故事起初同其他乳腺癌患者差不多。Lenny在洗澡时注意到右腋下有个肿块。她当机立断,从印度尼西亚飞到新加坡向一位顶尖乳腺外科医生求助。

医生对她进行一番检查后,又对她的乳房肿块和腋窝肿大的淋巴结进行了活检。

一天后,Lenny收到一个坏消息,她患上了第二期乳腺癌。

她有两个选择可以考虑:一个是直接进行手术,随后很可能要进行化疗;第二个则是先化疗后手术。

Lenny十分焦虑,不知如何是好,在匆匆赶来新加坡的先生的陪同下找到了我。

我要求对Lenny的活检标本进行雌激素受体(ER)、孕激素受体(PR)和人表皮生长因子受体-2(HER2)的检测,并进行PET-CT扫描,以确定癌细胞是否发生了扩散。

在进行PET-CT扫描前,患者应至少禁食6小时,但是可以喝水。扫描时要先给患者注射带有放射性标记物的小剂量糖类显影剂。

研究发现,癌细胞对糖有一定的亲和力。因此,注射到患者体内的放射性标记糖会进入癌细胞所在的部位。PET-CT扫描是判断癌症分期最准确的方法之一,因为即使肿瘤体积很小,这一方法也常常能够检测出癌症。

在Lenny的病例中,好消息是该癌细胞仅发现于她的右乳房肿块和右腋窝淋巴结。没有证据表明癌症已经扩散到她身体的其他部位。

乳房肿块大小为1.8cm,标准摄取值最大值为7,淋巴结大小为1.8cm,标准摄取值最大值为11。这体现了PET-CT扫描的另一个优点。除了有助于确定癌细胞的位置,标准摄取值最大值还是判断癌细胞活跃程度的一个定量指数。

一般认为标准摄取值最大值大于2.5表示身体发生异常,可能意味着癌症和/或感染。

活检结果显示,Lenny的肿瘤对雌激素受体、孕激素受体和人表皮生长因子受体-2呈阴性,这意味着她患的是“三阴性乳腺癌”。

雌激素受体和/或孕激素受体阳性乳腺癌患者可选择激素治疗。人表皮生长因子受体-2阳性乳腺癌患者可选择用抗人表皮生长因子受体-2单克隆抗体治疗。

对于三阴性乳腺癌,这两种治疗方法都不可行。因此,化疗仍然是治疗这类乳腺癌的主要方法。

了解这些情况以后,我向Lenny夫妇解释了为什么我倾向于尽早实行化疗。

第一个原因是三阴性乳腺癌目前被认为是三种乳腺癌(另外两种是雌激素受体/孕激素受体阳性和人表皮生长因子受体-2阳性乳腺癌)中最具侵袭性的一类亚型乳腺癌。

第二,即使先实施手术,Lenny肯定还是得接受术后化疗。就Lenny的病情来说,无论是三阴性乳腺癌还是淋巴结转移性乳腺癌,两种情况都需要进行化疗。

前期化疗的最大优势是我们能够看到化疗的效果。而先手术后化疗,考虑到手术已经将肿瘤切除,所以无法确定化疗是否有效。

听了我的解释后,Lenny静静地坐了一会儿,来消化刚刚收到的信息。对我来说,审查病例,权衡治疗方案和风险仅仅花了几分钟,这是因为我接受过专业训练,而且行医多年来治疗过多个类似病患。

但对Lenny来说,要突然面对一大堆医学信息,要尝试理解两种治疗方案,以及我建议前期化疗的一系列原因,着实不是一件容易之事。

当一个人刚被确诊患有癌症时,很难完全理解一种治疗方案相对于另一种方案的优势。然而治疗方案必须由患者来选择。别忘了,病人往往在他刚刚发现自己患有癌症等重大疾病后不久,就得立即就治疗方案做出决择。

因此,信息过量可导致患者因为害怕做出错误的决定,而对治疗方案的选择举棋不定,或者因为没有充分理解各种治疗方案的利弊而最终做出错误选择。

但为确保患者做出知情选择,与其提供太少信息,医生可能宁愿向患者提供过多的信息。

最后,Lenny夫妇选择了先化疗后手术的治疗方案。

她接受了紫杉醇和卡铂两种药物的联合治疗。紫杉醇每周给药一次,连续12周;卡铂每3周给药一次。

除脱发以外,Lenny没有出现其他明显的副作用。通过使用有效的止吐药物,如昂丹司琼(Zofran)、地塞米松和奈妥普坦/帕洛诺司琼(Akynzeo),她几乎没有出现任何恶心或呕吐症状。

治疗12周后,再次进行PET-CT扫描显示乳腺结节“不再存在”,淋巴结显示“大小和代谢分辨率间隔下降”。

得知这一好消息,Lenny又接受了广泛切除术和前哨淋巴结切除术。乳腺活样和淋巴结的最终组织病理学检查均为阴性。

尽管Lenny患上的是一种具有高度侵袭性的乳腺癌亚型,她已经实现了“病理完全反应”,这意味着癌细胞已经被化疗彻底根除。

在医学文献中,实现病理完全反应的重要性已经得到充分的证实。在三阴性乳腺癌患者中,达到病理完全反应的患者三年无复发的生存率为93%,而未达到病理完全反应的患者三年无复发的生存率仅为67%。

对Lenny来说,达到病理完全反应意味着她的乳腺癌被治愈的机会非常高。。

Written by 洪炳添医生
发表于 癌症治疗
标签 乳癌 , 国外癌症治疗 , 抗癌药 , 淋巴结肿大 , 癌症医生故事 , 癌症肿块 , 肿瘤
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