疫苗:癌症治疗的下一步


过去十年中,癌症治疗取得了一些进展,包括CART细胞治疗和检查点抑制剂。最近,更富前景的领域也应运而生,即癌症治疗中疫苗的应用。

疫苗通常与疾病预防有关,如新冠肺炎,但它们在癌症治疗领域的应用也开始增加。最初开发癌症疫苗的尝试可追溯至1910年,然而,直至2010年,美国食品药品监督管理局(FDA)才批准了第一种治疗性癌症疫苗——Sipuleucel-T,以用于治疗前列腺癌2。

癌症疫苗代表了肿瘤学的一个突破性前沿领域,它利用人体自身的免疫系统对抗恶性肿瘤。与预防传染病的传统疫苗不同,癌症疫苗旨在刺激针对现有癌细胞的免疫应答。这种创癌症疫苗代表了肿瘤学的一个突破性前沿领域,它利用人体自身的免疫系统对抗恶性肿瘤。与预防传染病的传统疫苗不同,癌症疫苗旨在刺激针对现有癌细胞的免疫应答。这种创新疗法有望为各种类型的癌症提供靶向和个性化的治疗。

癌症疫苗可预防健康人群感染因病毒引起的特定癌症。就像水痘或流感疫苗一样,这些疫苗可保护身体免受可引起某些癌症的病毒的侵害。

这类疫苗只有在感染病毒之前注射才有效。现已有两种类型预防癌症的疫苗获得了美国食品药品监督管理局(FDA)的批准:

  1. HPV疫苗。该疫苗可预防人乳头瘤病毒(HPV)。如果这种病毒长期存留在体内,则可导致某些类型的癌症。美国食品药品监督管理局已批准HPV疫苗用于预防宫颈癌、阴道癌和外阴癌。
  2. 乙肝疫苗。该疫苗可预防乙型肝炎病毒(HBV)。此类病毒可导致肝癌。

此外,还有可用于治疗现有癌症的疫苗,称为治疗疫苗或治疗性疫苗。它们的作用是增强人体免疫系统的抗癌能力。治疗疫苗是由医生注射给患癌的人。

 

癌症疫苗如何发挥作用?

得益于免疫疗法的进步,我们现已能够更深入理解癌细胞是如何隐藏在我们身体自身的免疫系统中,以及如何解决该问题。与其他免疫疗法类似,癌症疫苗也可发挥增强身体免疫系统和破坏癌细胞的作用。

癌症疫苗通过训练免疫系统,选择性识别和攻击癌细胞而发挥作用。它们通常包含癌症特异性抗原或蛋白质,以训练免疫系统可将这些异常细胞识别为威胁。

这种免疫识别促使身体对癌症进行靶向攻击,支持自然防御机制,并可能消除恶性细胞。此类更具针对性的方法在增强癌症治疗方案可用疗法方面具有重大潜力。

然而,肿瘤生物学非常复杂。由于分子多样性的原因,故识别有效的靶抗原具有一定难度5。此外,免疫抑制性肿瘤微环境(TME)可影响疫苗的抗肿瘤有效性6

 

癌症疫苗领域的进一步发展

过去的十年里,医疗技术的进展极大地促进了癌症疫苗的开发。这些进展包括质谱、用于分析基因和蛋白质单细胞表达的“组学”平台、新抗原预测、计算生物学和机器学习8

此外,在2023年科赫研究所年度研讨会上10,有专家指出,根据肿瘤呈递的癌症特异性抗原为每位患者量身定制mRNA疫苗是癌症疫苗开发的下一步。这是因为,与传统的基于重组蛋白的疫苗相比,开发mRNA疫苗所需的时间更短。

开发mRNA疫苗确实带来了一系列挑战,但这些个性化疫苗在临床试验中正不断显示出有前景的结果。此外,将癌症疫苗与其他治疗方法(如检查点抑制剂或传统化疗)相结合是研究人员正在探索的另一个有前景的领域。

 

迈向充满希望的未来

癌症疫苗的开发代表了癌症治疗模式的转变。尽管仍有诸多需要改进的地方,但迄今取得的进展仍令人瞩目。随着正在进行的研究和临床试验不断探明癌症疫苗的全部潜力,可预测疫苗是癌症治疗发展的下一步。

随着个性化治疗和联合治疗潜力的开发,癌症治疗的未来较以往任何时候都更具前景。患者、医生和研究人员都希望在对抗癌症的过程中取得新进展,并为受到此类疾病影响的人群带来新的希望。

 

1Martin A. Cheever, Celestia S. PROVENGE (Sipuleucel-T) in Prostate Cancer: The First FDA-Approved Therapeutic Cancer Vaccine. Clinical Cancer Research, 2011.
2Martin A. Cheever,Celestia S。PROVENGE(Sipuleucel-T) 治疗前列腺癌:首个获得 FDA 批准的治疗性癌症疫苗。临床癌症研究, 2011。
3Buonaguro L, Tagliamonte M. Selecting Target Antigens for Cancer Vaccine Development. National Library of Medicine, 2020.
4Xie YJ et. al. Overcoming Suppressive Tumor Microenvironment by Vaccines in Solid Tumor. National Library of Medicine, 2023.
5Buonaguro L,Tagliamonte M。为癌症疫苗开发选择目标抗原。美国国家医学图书馆,2020 年。
6Xie YJ 等人。 实体瘤疫苗克服抑制肿瘤微环境。美国国家医学图书馆,2023年。
7Schroeder, Bendta. A snapshot of cancer vaccine development. MIT News, 2023.
8Schroeder,Bendta。癌症疫苗开发简况。麻省理工学院新闻,2023年。
9Ibid.
10同上。
 

 

发表于 癌症治疗
发布 01 二月 2024