危重疾病的关键是什么?

贡献者: 洪炳添医生

医学和医疗技术的进步显著改善了患者管理和治疗效果。这些技术领域的进步对癌症、心脏病等危重症的治疗产生了重大影响。

据估计,新加坡每4人中就有1人会罹患癌症。2014年1月至2018年12月期间,几乎三分之一的死亡均因癌症所致,使其成为新加坡的主要死亡原因。

很多人会问:为什么会这样?洪医生解释道,答案在于,罹患癌症的风险颇高,而癌症患者往往在晚期才得以诊断。晚期诊断可因下列多种原因导致:癌症早期阶段无任何症状表现;症状可能呈非特异性,导致癌症易漏诊;患者甚至可能因为恐惧而否认其症状并拒绝治疗。

治疗癌症

很多人认为癌症是一种无法治疗的疾病,常被比喻为死刑。然而,情况并非如此。过去30年里,癌症研究的进展从分子水平层面上进一步阐明了癌症的发病机制,并基于此发现了新的治疗方法,同时进一步促进了医疗技术的进步。例如,使用PET-CT扫描准确确定癌症是否扩散及扩散程度。病理学技术的改进也使得人们得以在分子水平上对癌症进行了更具体的亚型分型。

这些进展进一步催生了管理癌症的创新方法。

靶向药物的新时代为一些癌症提供了更有效的新型治疗选择。确定有可操作突变(如EGFR、ALK、ROS-1)的肺癌患者通常无需接受传统化疗。这类患者可每天服用针对癌细胞中特殊基因异常的药丸即可。这些治疗方法优于化疗,因为它们更有效且副作用更小,且可于更长的时间内维持有效性。

免疫疗法在癌症治疗中的应用也极受关注。免疫疗法是利用人体自身免疫系统来攻击和杀灭癌细胞。

靶向药物和免疫治疗可单独应用也可与手术、放疗和化疗联合使用,且有助于使患者得到更优的治疗效果和更高的生活质量。

继发性癌症

洪医生分享道,许多人认为癌症是一次性事件,然而,有些患者可能罹患继发性癌症,即一种不同于原来癌症的、新的癌症。

这可能归因于癌症发病率的上升、癌症患者生存率的提高(患者寿命足够长,故而继发性癌症有足够的时间发展)或治疗副作用导致的癌症。

继发性癌症可与原来的癌症同时发生,也可在不同的时间发生。多项研究报告显示发生多类原发癌的可能性为2-17%。

然而,我们不应该仅仅对癌症或继发性癌症这一危重症给予关注和计划;诸如心脏病、卒中等其他危重症在我们的社会中更为常见,故全心呵护我们的健康尤具重要意义。

了解心脏病

心脏病是全球最常见的单一死亡原因。心脏病可分为多种类型:心力衰竭、冠状动脉疾病、心脏病发作、心脏瓣膜病、心律失常等。最常见的心脏病是冠状动脉疾病,约占所有心脏病相关死亡的80%。

谢医生表示,冠状动脉疾病通常由动脉粥样硬化引起:由于胆固醇沉积(或斑块)在冠状动脉壁内不断积累,为心肌提供血液供应的动脉变窄。冠状动脉疾病最初在临床上通常无症状表现。然而,随着时间的推移,胆固醇斑块可能逐渐阻塞或突然破裂,继而引起灾难性的闭塞。如发生此类情况,患者可能出现稳定型心绞痛、心力衰竭、心脏病发作甚至心源性猝死。

在新加坡,心脏病发作的发病率呈持续增加态势,粗发病率为每10万人口321例。尽管平均就诊年龄为69岁,但相当比例的个体在69岁以下即出现了心脏病发作。90%的心脏病发作与吸烟、糖尿病、高胆固醇、腹型肥胖和高血压等危险因素有关,因此预防保健是降低心脏病发病率关键的原因之一。

治疗心脏病

医学治疗的进步使心脏病患者得以达到更优的临床效果,同时可改善生活质量并延长寿命。心脏病的常见治疗方法之一是冠状动脉血管成形术(球囊成形术)联合支架植入术,这是一种在局部麻醉下进行的手术,可疏通冠状动脉堵塞并恢复心肌的血流。在病情较重且冠状动脉多处堵塞的患者中,可能要考虑接受冠状动脉旁路移植手术以充分治疗疾病。

与癌症一样,心脏病发作不是一次性事件,且由于冠状动脉粥样硬化是一种进行性疾病,故该类事件可复发。因此,心脏病是我们须面对的最常见危重症之一。

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发表于 癌症治疗
标签 免疫疗法, 癌症幸存之路, 癌症最新突破, 癌症诊断, 靶向治疗
发布 01 五月 2022