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胰脏是腹部内的一个器官,处在胃后下方。胰脏细胞分外分泌和内分泌两种。在胰脏内,外分泌细胞制造消化液,内分泌细胞则制造胰岛素和胰高血糖素,即两种调节人体 体内血糖指数的荷尔蒙。

胰脏癌是一种胰脏出现恶性(癌)细胞的病症。

在美国,这是造成癌症死亡的第三大常见原因。近年因胰脏癌病逝的名人包括演员帕特里克·斯威兹(Patrick Swayze)和科技公司苹果创办人史蒂夫·乔布(Steve Jobs)。

在新加坡,胰脏癌的病发率在过去40年有所增加。2008年至2012年,有约1400名患者被诊断出患上胰脏癌。虽然胰脏癌并不是新加坡十大最常见的癌症,但在新加坡男性和女性中,胰脏癌分别是造成癌症死亡的第五和第六大原因。

胰脏癌的导因目前仍不明确。不过,带有某些风险因素的人较容易患上胰脏癌。

这些风险因素包括:

  • 吸烟: 抽吸烟草是患上胰脏癌的最主要风险,烟瘾大的重度吸烟者患胰脏癌的可能性最大。
  • 糖尿病: 糖尿病患者比其他人更容易患上胰脏癌。
  • 家族病史: 如果父母或兄弟姐妹患有胰脏癌,那您患上胰脏癌的几率比其他人高。
  • 胰脏发炎: 胰脏长期发炎也会增加患上胰脏癌的风险。
  • 肥胖: 超重或肥胖的人比其他人更可能患上胰脏癌。

胰脏癌的症状不明确,而且胰脏处在其他器官的后面,胰脏癌被诊断出时,很多时候已经是在晚期阶段。体重下降是胰脏癌的初期症状之一,腹部中或上部疼痛则是晚期阶段的常见症状。

其他可能出现的症状包括消化不良,腹部肿胀等。如果癌细胞阻塞胰腺管,导致消化酶无法正常释放到肠胃的话,患者的排泄物将因此带油。

黄疸病 – 皮肤或眼白呈黄色 ― 也可能是胰脏内的肿瘤 阻塞胆管的症状。

如果怀疑自己患上胰脏癌,你可进行腹部电脑断层成像扫描。医生也可运用磁共振成像扫描,帮助他们“看到”胰脏内的情况,协助拟定治疗方案。

为了更确定病人是否患上胰脏癌,医生会运用内窥镜逆胰胆管造影(ERCP)更深入检查。这是一个利用纤维镜窥视胃部和小肠的技术,而胃部和小肠是胰脏管输送酶或消化液的地方。医生会将X光染色素注射入胰脏 管,然后拍下胰脏的图像。如果胰脏管有任何异状,会通过这些图像显现出来。在进行内窥镜逆胰胆管造影时,医生也可能切除部分肌肉组织进行活体组织检查。

另一个检查方法是内视镜超声波检查 (EUS)。这个方法利用超声波仪器申入病患的腹部内侧取得胰脏的图像。这个超声波仪器探头通过一条纤维管进入食道,再进入胃部以取得图像。同样的,在进行内窥镜超声波检查时,医生也可能切除部分肌肉组织进行活体组织检视。

胰脏癌有几种疗法。若胰脏癌在初期阶段,动手术往往有可能完全治愈病人。手术后,医生通常会建议病人进一步接受辅助治疗如化疗或放射治疗。

然而,许多病患在被诊断出患上胰脏癌时,已是晚期阶段,并已不适合接受手术。如果无法动手术,医生通常会让病人接受同步化疗和放射疗法,缩小癌细胞之余,也减轻症状带来的不适,并延长病人的生命。

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