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胃癌指的是原于胃部的恶性肿瘤。在全球,胃癌是第二 最有可能导致男女病患死亡的癌症。胃癌在东亚国家的 发生率尤其普遍。在新加坡,胃癌是男性当中,第六普 遍的癌症。

男性一生中,有50分之一的机会患上胃癌。 在新加坡女性当中,胃癌是第八普遍的癌症。每年,新 加坡有约300人因胃癌病逝。

胃癌的真正导因至今仍不明确,但以下因素可能会提高 患上胃癌的风险:

  • 爱吃高盐分或经验醺的食物
  • 少吃水果和蔬菜
  • 家族内有亲人患过胃癌
  • 受一种寄生在胃部内黏膜的病菌幽门螺旋杆菌 (Helicobacter pylori)感染。
  • 长期胃炎
  • 恶性贫血——因为内脏无法正常吸收维生素B12而导致 体内红血球下降。
  • 吸烟

胃癌初期阶段的症状很少,甚至没有任何症状。这是为 什么初期胃癌检测难度颇高的原因。

胃癌病人可能会没胃口进食,体重无故下降及长期感觉 腹部疼痛。然而,胃痛或消化不良(腹部上方感到疼痛 或不适)也是一些普通病症如胃酸倒流或胃炎的病状。 因此很多人,甚至是医生,都无法在遇到这些症状时马 上把初期胃癌列为可能病因。

这就是胃癌通常很迟才被诊断的最大原因。虽然病人在 胃癌晚期不常出现症状,但可能出现的症状包括呕吐及 排泄物成暗黑色,这是出血的症状。

诊断胃癌的检测包括:

  • 胃窥镜检查 — 这是最普遍的胃癌检测法。进行检测时, 医生将内窥镜(一条有拍照和照明功能的可弯曲管子) 从病人的嘴巴引入,直通胃部。 这能让医生看到病人胃 部内的情况。
  • 活体组织检查 – 这项检验在胃镜进入胃部时进行。进 行活体组织检查时,医生会先取出一小部分出现异常的细胞组织样本,再把样本交由另一名医生利用显微 镜研究该组织。
  • 胃部图像检查 – 通过照超声波和电脑断层成像扫描 等,取得病人身体内部的图像,以诊断癌症是否扩散 到别处。

医生也会通过呼吸、验血和其他测试,检查病人是否感 染幽门螺旋杆菌。

医生通常运用以下其中一种疗法,或是多管齐下,医 治胃癌:

动手术

这是唯一治疗胃癌的有效疗法。手术过程 中,医生可能会切除部分或整个胃。即使病人的病情 已进入晚期,胃癌无法治愈,医生还是会为病人动手术,以避免癌症并发症如胃阻塞或癌症引发的出血等 出现。

放射治疗

手术后,病人可能会同时接收放射治疗和 化疗,以杀灭仍残留在体内的少量癌细胞。这是因为 这些癌细胞太小了,因此在手术过程中没被看到。对进入癌症晚期的病人,接受放射治疗或有助于减轻胃 阻塞的情况。对于那些无法动手术的病人,接受放射 治疗也可制止因癌症而导致的出血情况。

化疗

化疗法使用药物杀灭体内的癌细胞并缩小肿 瘤。 为病人完成手术后,医生可让病人只接受化疗或 化疗、放疗并施。对于那些处在胃癌晚期且无法动手术的病人,接受化疗或可以减轻症状所带来的不适, 或延长生命。

肿瘤靶向治疗

每5名胃癌病人中就有约1人的癌细 胞表层有过多的人表皮生长因子受体2(HER2)。 拥有过多人表皮生长因子受体2的肿瘤称为 HER2-阳性。药物曲妥珠单抗(赫赛汀)是人工制成的抗体药物,专门打击HER2 蛋白质。对有些晚期且有HER2-阳性胃癌的病人来 说,化疗加上曲妥珠单抗药物的服食,比单接受化疗,更能延长生命。

虽然导致胃癌发生的因素目前未经确认,但我们能采取一些措施,减低患上胃癌的风险。许多发达国家里,富裕的国人有能力购买冰箱并利用其来保持食物的新鲜度,因此这些国家的人民所吃的腌制食品减少了。数据显示,在这些国家,胃癌的发生率过去几年也呈现下跌的趋势。你可以:

  • 多吃水果和蔬菜
  • 少吃高盐分和烟熏的食物
  • 戒烟
  • 了解本身的病历,若曾受幽门螺旋杆菌感染,得定期 接受胃镜检查

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