癌症恶病质:到底是什么?

严重消瘦、疲劳以及虚弱都是晚期癌症的常见症状。下面就癌症恶病质的成因以及可以采取的应对措施进行说明。

恶病质是指由于肌肉萎缩而导致的身体严重消瘦、疲劳和虚弱,是晚期癌症患者最常见的症状之一。英国癌症研究所的数据显示,高达60%的晚期癌症患者会出现不同程度的恶病质。早期癌症患者一般不会受恶病质的影响。

恶病质,又叫做消瘦综合征,其特征是身体脂肪和肌肉严重流失,同时患者出现吞咽困难或消化不良,甚至对曾经喜欢的食物也完全失去食欲。由于这是一种非主观因素而导致的营养不良,出现恶病质的癌症患者身体明显消瘦,最终导致极度消瘦和高度营养不良。

恶病质是由多方面因素引起的。其中一个主要原因是人体对肿瘤所作出的反应,导致正常生理过程和功能发生紊乱,特别是营养吸收功能,进而导致体重减轻和肌肉萎缩。

恶病质的主要症状包括:

  • 严重消瘦
  • 脂肪和肌肉的逐渐流失
  • 食欲不振
  • 反胃
  • 极度虚弱和疲劳

诊断与治疗

恶病质通常需要通过一系列检查和检测来诊断,包括身体质量指数(BMI,提供有关相对于身高的体重信息;)、肌肉与体脂之比例,以及血液检测。以专业的说法来讲,恶病质是指在12个月或更短的时间内,由于慢性疾病而导致身体肌肉组织质量下降超过体重的5%,或身体质量指数低于20 kg/m2。

恶病质需要进行妥善治疗,因为这种病症会影响癌症患者对化疗等治疗的耐受能力以及应对副作用的能力。此外,恶病质也会降低患者的生活质量,因为患者无法正常饮食及参与日常活动。

虽然很难逆转或完全控制恶病质,我们可以采取一些措施来管控它,使患者得到安适和缓解(见方框)。

研究还表明,恶病质通常在体重减轻等症状显现之前就已经发生了。因此,癌症患者应当进行常规筛查,以便在早期阶段对其进行干预治疗。

预防恶病质

如果您有严重的食欲不振或身体消瘦,请尽快向您的肿瘤医生咨询。这些症状可能是您当下接受的癌症治疗的副作用,会随着时间推移而消失;出现这些症状并不一定意味着您已经患上了恶病质。但是如果您确实已经患上了恶病质,一定要及早进行诊断,这样医生可以向您提供一些建议,帮助您更好地应对。医生建议可能包括:

营养膳食:癌症医疗团队的营养师可以帮助您制定一份富含基本营养元素的膳食方案。一般提倡少食、多餐和高热量食物。如果您食欲有所增加,一定要逐渐增加食物和热量的摄入量,避免引发复食症候群的副作用。

补充营养:如果您的营养摄入量不足,可以服用营养全面的营养辅助品。营养辅助品有多种类型,以满足不同人群的医疗需要。建议您与营养师共同讨论选择出最适合您的产品。

轻度运动:癌症治疗通常会引起身体疲劳和虚弱。越来越多的临床证据表明,轻度运动能够缓解这些症状。在您承受范围之内,适量的体育活动可能有助于改善您的情绪和健康。与您的临床运动专家或物理治疗师一起,根据您的能力制定一份适合您的运动方案。

寻求支持:不要小看社交活动在帮助您恢复饮食方面的帮助。与家人或朋友一起进餐,或在愉快轻松的环境中用餐,既可以增加您的食欲,又能够促进社交活动。与他人会面也能为您提供有益的社会和情感支持。

药物治疗:某些药物,如醋酸甲地孕酮和皮质类固醇,可能有助于增加食欲和体重,但并不能提高生存率。

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