18 JULI 2018

Mengenal Lebih Dekat Dr Anselm Lee

Disumbangkan oleh: Dr Anselm Lee Chi-Wai

‘Karena anak-anak adalah masa depan’

Dr Anselm Lee Chi-Wai, Konsultan Senior di Parkway Cancer Centre, menjelaskan mengapa ia menjadi ahli onkologi pediatrik.

Bagaimana asal mulanya Anda tertarik pada bidang hematologi dan onkologi pediatrik?

Terkadang hal yang ingin Anda lakukan memilih Anda. Ketika kami menjalani pendidikan, kami diperkenalkan kepada berbagai disiplin ilmu yang berbeda dan saya rasa secara naluriah saya langsung tertarik kepada pediatrik. Pada masa pendidikan saya, penugasan saya yang paling pertama adalah dalam suatu tim yang merawat anak-anak yang menderita kanker darah. Saya pun menjadi sangat dekat dengan para keluarga yang membutuhkan bantuan.

Mengapa ahli onkologi pediatric sangat spesial?

Kanker pada masa kanak-kanak merupakan penyakit yang sangat berbeda bila dibandingkan dengan kanker pada orang dewasa. Leukemia akut adalah suatu contoh yang penting. Pada anak-anak, hinggal 90 persen dari leukeumia akut dapat disembuhkan. Pada orang dewasa, umumnya leukemia akut merupakan hukuman mati kecuali bila dapat dilakukan transplantasi.

Hal ini sebagian disebabkan oleh biologi kanker dan sebagian lagi oleh bagaimana kanker pada masa kanak-kanak ditangani.

Ahli onkologi pediatrik adalah jenis dokter yang unik. Setiap hari mereka merayakan kehidupan dengan orang-orang di sekitar mereka. Mereka memiliki tujuan yang segera, jangka pendek, dan jangka panjang. Dan mereka tidak bekerja sendirian. 

Di ranjang pasien, mereka bekerja dengan anak-anak dan keluarganya untuk memenuhi kebutuhan mendesak para pasien cilik.

Di tingkat institusi, mereka bekerja dengan disiplin pediatrik lainnya untuk memberikan perawatan yang menyeluruh bagi para pasien. Di ajang nasional dan internasional, mereka bekerja sama dengan ahli onkologi pediatrik lainnya untuk mencari pengobatan kanker yang lebih baik bagi anak-anak.

Kehilangan pasien dalam perjalanan Anda tentu tidak dapat dihindari. Dan tentunya hal ini akan lebih sulit ketika yang Anda hadapi adalah anak-anak. Apakah Anda pernah berpikir untuk berhenti dari pekerjaan ini?

Onkologi pediatrik merupakan salah satu disiplin ilmu yang paling menyedihkan dalam pediatrik. Sangat sedikit orang yang mau terjun ke dalam bidang ini. Bahkan di Singapura,  tidak lebih dari 10 dokter anak berpengalaman yang menangani kanker pada masa kanak-kanak.

Saya rasa saya tidak akan meninggalkan disiplin ilmu ini karena saya masih merasa bahwa apa yang saya lakukan itu nilainya sepadan. Saya mengubah hidup orang-orang. Semakin Anda terus melanjutkannya, maka Anda semakin berpengalaman dan lebih mampu untuk membantu mereka yang membutuhkan.

Bagusnya adalah ahli onkologi pediatrik telah membuat perkembangan yang bermakna. Apa yang berhasil dicapai dalam 30 tahun terakhir adalah luar biasa. Kami telah berjalan jauh untuk menyelamatkan anak-anak dari penyakit-penyakit yang sebelumnya tidak dapat disembuhkan.

Ketika saya memulainya pada tahun 1980-an, kurang dari setengah jumlah pasien yang selamat dari penyakit ini. Kini, tingkat kelangsungan hidup jangka panjangnya adalah sebesar 75 persen. Pada leukemia, kita mengharapkan kesembuhan pada 90 persen kasus.

Apa yang Anda harapkan bagi masa yang akan datang?

Dalam hal penelitian, saya berharap ada terapi-terapi baru yang dapat saya gunakan pada lebih banyak pasien, khususnya pada mereka yang tidak menunjukkan respons terhadap terapi konvensional.

Saya juga berharap masyarakat akan lebih dapat menerima orang-orang yang menderita penyakit kronis. Masih ada tingkat diskriminasi tertentu terhadap orang yang menderita penyakit kronis, bahkan kanker.

Anak-anak yang menderita kanker otak tidak dapat bergerak sebagaimana anak-anak yang lainnya. Karena kanker yang dideritanya atau pengobatan yang dijalaninya, seorang anak mungkin akan mengalami kesulitan belajar atau bahkan memiliki gangguan perilaku.

Jadi, saya berharap masyarakat akan memperlakukan anak-anak cacat dengan lebih penuh toleransi. Bila Anda memberikan mereka kesempatan, maka mereka dapat bersinar seperti anak-anak lainnya. Mereka hanya membutuhkan lebih banyak perhatian serta kelonggaran khusus.

Apa yang Anda harapkan agar lebih banyak diketahui oleh orang-orang mengenai kanker pada masa kanak-kanak?

Saya sungguh-sungguh meminta kepada masyarakat umum, khususnya orang-orang yang memiliki teman atau saudara yang anaknya menderita kanker: tolong jangan bertindak sebagai penasihat dan malah menambah penderitaan mereka.

Jangan salahkan orang tua saat seorang anak terkena kanker. Meskipun kanker terjadi pada usia dini, bukan berarti penyakit tersebut diturunkan oleh orang tua. Juga tidak berarti ada yang salah selama masa kehamilan. Meskipun telah dilakukan penelitian hingga puluhan tahun, para dokter dan ilmuwan masih tetap belum menemukan apa yang menyebabkan timbulnya kanker pada masa kanak-kanak.

Jangan tawarkan suplemen kesehatan, vitamin, resep dan ekstrak anti kanker. Saya belum pernah menemukan hal-hal tersebut benar-benar manjur dalam kehidupan nyata. Yang menyedihkan adalah beberapa pasien tidak mau menjalani kemoterapi dan malah beralih ke pengobatan-pengobatan tersebut dan mereka semua memiliki akhir yang sama.

Jangan menyebarkan desas-desus yang salah paham atau berita palsu. Satu konsep umum yang salah adalah bila seseorang menghilangkan gula dari kanker, maka kanker akan mati. 

Teori palsu lainnya yang umum kita dengar adalah susu dan produk-produk olahan susu akan memicu pertumbuhan kanker. Saya telah melihat bagaimana anak-anak menderita ketika mereka tidak diberikan gula dan produk-produk susu. Tanpa nutrisi yang tepat, mereka cenderung gagal dalam pengobatannya.

Sebagai seorang dokter, bagaimana Anda menyeimbangkan antara pekerjaan dan kehidupan Anda?

Saya bekerja tujuh hari dalam seminggu. Saya memiliki keseimbangan yang baik antara pekerjaan dan kehidupan; melihat orang yang sakit menjadi sembuh merupakan bagian dari hidup saya.

Empat orang dari pasien saya sebelumnya kini telah menjadi dokter. Dua orang lagi masih kuliah di fakultas kedokteran. Yang lainnya telah menikah dan memiliki anak. Saya sedang mempertimbangkan dengan serius untuk mengajarkan mengenai kontrasepsi kepada para pasien saya di masa yang akan datang.

Ngomong-ngomong, Anda telah tinggal di Singapura selama 11 tahun, namun karena Anda berasal dari Hong Kong, tentunya Anda ahli dalam hal dim sum Kanton. Ke manakah Anda akan merekomendasikan orang untuk menikmati dim sum yang enak di Singapura?

Ada sangat banyak pilihan di Singapura. Namun, bila saya hendak membawa tamu, saya pergi ke tempat-tempat seperti Tung Lok, Imperial Treasure atau Lei Garden.

Jimmy Yap

Label kanker darah, kisah dokter spesialis kanker