Memahami Label Makanan

Disumbangkan oleh: Gerard Wong

Makan dengan baik sama pentingnya dengan berolahraga dengan baik. Pada sesi seminar yang diadakan bulan Juni lalu di Filipina, Ahli Gizi Senior Gerard Wong menjelaskan dasar-dasar membaca dan menafsirkan label makanan untuk membantu kita membuat pilihan makanan yang lebih tepat saat kita makan.

“Ada hubungan kuat antara obesitas, aktivitas fisik dan kanker di negara-negara modern”, ujar Gerard. Saat berbicara kepada para peserta seminar tentang Memahami Label Makanan secara langsung dan daring, ia menjelaskan bagaimana gaya hidup perkotaan, serta meningkatnya prevalensi rantai makanan cepat saji di Asia Tenggara dan seluruh dunia, dapat berdampak buruk pada kebiasaan makan seseorang

Salah satu cara mengukur obesitas adalah dengan menggunakan indeks massa tubuh (BMI). Namun, penting untuk dicatat bahwa BMI hanya memberikan perkiraan kasar mengenai jumlah lemak tubuh dengan menggunakan pengukuran tinggi dan berat badan. Meskipun BMI dapat membantu menilai faktor risiko kondisi kesehatan tertentu, BMI mungkin tidak memberikan gambaran akurat tentang komposisi lemak tubuh karena tidak memperhitungkan massa otot atau distribusi berat di dalam tubuh.

Selain itu, terdapat perbedaan etnis dalam BMI antara orang Asia dan Kaukasia, karena orang Asia diketahui memiliki persentase lemak tubuh lebih tinggi dibandingkan orang Kaukasia, kata Gerard.

Selain BMI, “berat badan adalah keseimbangan antara apa yang kita makan dan apa yang kita bakar,” katanya.

Semua makanan mempunyai energi. Mengonsumsi lebih banyak energi daripada yang Anda bakar dapat menyebabkan penambahan berat badan dan obesitas, sehingga meningkatkan risiko kanker dan masalah kesehatan kronis lainnya.

Sebaliknya, hilangnya massa otot dan serat akibat penuaan dapat mempengaruhi keseimbangan tersebut. Dalam kasus kanker, ketidakmampuan makan akibat efek samping pengobatan juga dapat mengakibatkan penurunan berat badan secara cepat.

 

 

Mengapa membaca label makanan

Menurut Gerard, mengatur asupan energi melalui makanan yang kita konsumsi sama pentingnya dengan olahraga. “Soal penurunan berat badan, olahraga akan sia-sia jika kita tidak membatasi kalori yang masuk,” jelasnya.

Terkait penambahan atau penurunan berat badan, penting untuk menerapkan perubahan gaya hidup dan pola makan yang dapat dipertahankan dalam jangka panjang. Alih-alih menghilangkan makanan cepat saji sepenuhnya atau mengurangi kalori secara drastis, misalnya, perubahan ini mungkin tampak seperti memilih pilihan makanan yang lebih sehat dalam pesanan makanan Anda, atau membuat penyesuaian terhadap seberapa sering Anda mengonsumsi makanan olahan.

“Memahami label makanan dapat membantu kita membuat pilihan makanan yang lebih tepat,” kata Gerard.

 

Cara membaca label makanan

Ada 3 hal penting pada label makanan yang harus diperhatikan saat memilih makanan:

  1. Daftar Bahan
  2. Panel Informasi Gizi (NIP)
  3. Klaim Nutrisi

Daftar bahan menunjukkan kepada kita semua bahan yang digunakan untuk membuat suatu produk makanan. Bahan-bahan ini umumnya dicantumkan dalam urutan menurun, berdasarkan jumlah bahan yang digunakan untuk memproduksi produk makanan. Hal ini dapat membantu memberi Anda gambaran tentang berapa banyak bahan tertentu yang digunakan dalam produk makanan.

Misalnya, jika gula adalah item pertama yang tercantum, ini memberi tahu Anda bahwa gula merupakan komponen bahan utama dalam produk makanan.

NIP memberi tahu Anda nilai gizi sebenarnya dari produk makanan. Perlu diperhatikan bahwa NIP dapat disajikan secara berbeda, bergantung pada apakah label makanan mengikuti sistem Inggris (UK), atau sistem Amerika Serikat (AS).

Label makanan di Inggris biasanya menunjukkan asupan nutrisi 'per porsi' dan 'per 100 g' (atau 'per 100 ml' untuk cairan) produk makanan. Daftar 'per 100 g' membantu Anda membandingkan kandungan nutrisi dari dua produk makanan serupa dan memilih pilihan yang lebih sehat.

Label makanan AS sedikit berbeda. Mereka umumnya menyoroti ukuran porsi, porsi per wadah, kalori per porsi, dan nutrisi dalam persentase nilai harian (dibandingkan dengan gram pada label makanan Inggris). Daftar zat gizi biasanya dibagi berdasarkan zat gizi yang dibatasi (misalnya lemak, kolesterol, natrium, karbohidrat) dan zat gizi yang perlu dipenuhi (misalnya vitamin A, vitamin C, kalsium, zat besi).

Klaim gizi mengacu pada klaim isi pada kemasan pangan yang menggambarkan kadar zat gizi dalam suatu produk pangan. Istilah umum yang digunakan dalam klaim nutrisi mencakup 'bebas dari –', 'tinggi kandungan –', 'rendah kandungan –', 'lebih banyak –', 'dikurangi –' atau 'ringan'. Tergantung pada negara tempat produk makanan tersebut dijual, terdapat persyaratan tertentu (misalnya persentase tunjangan harian untuk zat gizi terkait) yang perlu dipenuhi sebelum klaim zat gizi tersebut dapat dibuat pada kemasan makanan.

 

Membuat perubahan positif dalam pola pikir

Gerard menutup seminar dengan membagikan beberapa contoh label makanan dari makanan yang umum ditemukan di supermarket.

Dia menekankan pentingnya mengurangi gula (termasuk pemanis buatan), lemak jenuh dan lemak trans, serta natrium yang ditemukan dalam banyak makanan umum seperti minyak, sosis, dan keripik kentang, karena dapat menyebabkan penambahan berat badan, obesitas, peningkatan kolesterol atau kadar gula darah, dan peningkatan risiko penyakit kronis. Ia juga menyarankan untuk berhati-hati dengan label yang bertuliskan 'minyak nabati' karena mungkin mengandung minyak tidak sehat seperti minyak sawit atau minyak kelapa.

Sebaliknya, tingkatkan asupan serat (misalnya beralih ke nasi merah, konsumsi lebih banyak sayuran) untuk membantu mengatur pergerakan usus dan mengurangi risiko kanker usus besar, serta penyakit lainnya. Anda juga dapat memilih minyak yang lebih sehat (misalnya minyak zaitun, minyak bunga matahari) dalam makanan Anda. Mengurangi asupan gula dan natrium secara bertahap dari waktu ke waktu juga dapat membantu Anda terbiasa dengan perbedaan rasa.

Pada akhirnya, makan dengan baik berarti mengubah persepsi Anda terhadap makanan dan membuat perubahan pola pikir positif untuk membantu Anda membuat perubahan gaya hidup jangka panjang demi kesehatan Anda.

 

 

 

 

DIPOSTING DI Nutrisi
DITERBITKAN 01 MARET 2024