01 四月 2020

青少年和年轻人(青年)癌症

贡献者: 谭永强医生

当青年人患上癌症时

百汇癌症中心的谭永强医生指出,青少年和年轻人有着一些特殊的生活需求,因此需要的治疗和癌症护理也有所不同。

青少年和年轻(青年)癌症患者指最初被诊断为癌症时的年龄为15至39岁之间的人群。

虽然癌症在这个年龄段很少见,但美国每年仍有超过70000名青年人被确诊为癌症,大约占癌症总确诊病例人数的5%。相比之下,每年约有11000名儿童被确诊为癌症。

与年长者相比,青年癌症患者更容易受到某些特定类型癌症的侵袭,如霍奇金淋巴瘤、睾丸癌和某些类型的肉瘤。在青年这一较广泛的人群中,不同癌症在不同年龄段的发病率也可能有所不同。对于15到24岁的人群来说,白血病、淋巴瘤、睾丸癌和甲状腺癌更为常见。对于25到39岁的人来说,乳腺癌和黑色素瘤更为常见。

大多数青年癌症具有较强的偶发性,没有任何已知的病因。有些时候,青年患者可能有较为严重的癌症家族史。例如,BRCA1/2(乳腺癌1/2号基因)发生突变的青年患乳腺癌的几率更高。

同样,Li-Fraumeni(李-佛美尼)综合征(TP53基因突变)的患者更容易患上某些类型的癌症,如脑瘤、乳腺癌或肉瘤。一些病毒感染会使青年人更容易患上癌症。例如,感染HPV(人乳头瘤病毒)可能会引发子宫颈癌。癌症也可能是由早期儿童癌症治疗引起的,如放疗或某些类型的化疗,但这种情况比较少见。

一类特殊患者人群

与年长者相比,青年人这一年龄段人群发生延迟诊断的风险更高。患者和医生都不希望确诊为癌症,因此怀疑指数可能更低。此外,也没有针对这一特殊年龄段的筛查检测。

由于年龄的关系,青年癌症患者有着一些特殊需求,因此他们更应该接受不同医疗专业人员组成的多学科团队所提供的医疗服务。例如,青年患者可能面临社会心理和/或社会经济问题、工作或学习任务、生育或儿童保育问题以及癌症治疗可能产生的长期副作用。

一些研究人员指出,同儿童或年长癌症患者相比,这一年龄段的癌症患者存活率并没有发生明显改善,这可能是因为该年龄段患者的临床试验参与率低于其他年龄段患者。

基于这些原因,最新出版的美国国家综合癌症网络指南建议,青年癌症患者应在具备专业知识和资源的专家中心接受治疗,以满足这一年龄段患者的特殊需求,并获得最佳治疗效果。

量身定制医疗护理

癌症治疗一般会根据患者的年龄和癌症的类型进行调整。我发现,耐心倾听患者的意见,对巩固医患关系有很大的帮助。

近期研究发现,信任肿瘤专家或者感觉医生理解其个人价值观的患者,能够在自己的治疗上做出更为明智的决定。一些患者可能还希望征询第二种治疗方案。我通常会鼓励这种做法,因为这样可以帮助他们接受癌症确诊这一事实,或者澄清他们对诊断或治疗方案的所有疑惑。

患者可能不会立马考虑到他们未来的生育能力,但这一点对于这个年龄段的男性和女性来说绝对是一个值得考虑的重要因素。由于不同的癌症治疗方法对生育能力的影响有所不同,我可以在开始治疗前向青年患者引荐生育专家。一些保存患者的生育能力的有效方法包括,为男性采用精子库的方法,而为女性选择胚胎冷冻或卵母细胞冷冻(卵子冷冻)的方法。

同时,还必须考虑患者社会心理需求。许多青年癌症患者也许还在求学或者刚刚开始他们的职业生涯,可能正处于一段认真的恋爱关系中,或者已经结婚生子。对于他们来说,癌症诊断和治疗的额外负担会让他们一时难以承受。一些患者在这段时间需要进行心理咨询或寻求社会心理援助。

癌症治疗可能会持续很长时间,而且常常会耽误患者的学业或工作。根据我的经验,许多学校和雇主往往愿意在这段困难时期支持这些患者,帮助他们能够在治疗后重新振作起来。

援助和生存

许多癌症是可以治愈的。在接受治疗后,应当为这些患者提供一些必要的物理疗法或康复设施,以帮助他们早日恢复。对于那些有癌症家族史的青年患者也应当提供遗传咨询服务。

多年来,我尝试着对我所有患者进行后续随访,旨在管理治疗的任何晚期副作用,并监测患者的复发情况。看到我的患者在生活中到达重要的里程碑,如毕业或结婚,我便会感到特别高兴。可能的话,我也会传达一些促进卫生健康的信息,如鼓励他们注重饮食健康或定期锻炼。

在整个抗癌过程中,青年患者需要家人和朋友的支持。此外,新加坡防癌协会(https://www.Singapore cancer Society.org.sg/)和其他组织还为癌症患者设立了援助小组。互联网上也有一些类似资源,如Stupid Cancer(https://Stupid Cancer.org/)和Cancer.Net(https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/young-adultsand-teenagers/resources-young-adults-withcancer)。

对于15-39岁年龄段的人群,我们是否能够进行癌症预防?采取健康的生活方式和戒烟应该会有一定的帮助。一些病毒,如人乳头瘤病毒(HPV)或乙肝病毒(HBV),能够引发癌症,因此可以注射疫苗以便预防某些类型癌症。

发表于 癌症治疗
标签 人类乳头瘤病毒 (HPV) 癌症, 甲状腺癌, 癌症幸存之路, 癌症病史, 癌症突变, 癌症诊断, 罕见癌症, 肉瘤, 脑癌, 预防癌症
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