10 九月 2018

如何将父母或亲人得了癌症的消息告诉孩子?

贡献者: 杨惠盈

‘爸爸得了癌症’

把父母或亲人得了癌症的消息告诉孩子,是一件棘手的事情。百汇癌症中心的辅导员杨惠盈( Jaime Yeo)给出了应对这种情况的几点建议。

敞开心扉,以诚相见

虽然保护自己的孩子免受癌症噩耗的打击是为人父母的自然反应,但是敞开心扉、以诚相见才是最好的应对办法。在决定何时、何地、如何告诉他们之前,将孩子的年龄与性格因素考虑在内十分关键。由于孩子们可能已经通过他们的朋友、大众和社交媒体听说过癌症,所以弄清楚他们究竟知道了多少是很重要的。如此一来,您就可以纠正他们的错误认知或任何不准确的信息来源。试着坦白自己,这样可以鼓励孩子勇敢地表达自己的感受和顾虑,从而让您有机会能够尽快地解决这些问题。

儿童是很好的观察者,他们很容易察觉到家庭内部或日常行程的突然改变,会感觉到不对劲。所以您最好还是诚实地对待他们,而不是遮遮掩掩地让他们展开更多猜想,那样只会让他们更加痛苦。

慢慢来

您不必总要一口气向孩子解释所有的事情;事实上,这些内容可能超过了他们的理解范围。

根据他们的反应和理解水平,您可能需要通过多次谈话与孩子谈论癌症。这将给他们足够的时间来消化这个难以接受的消息,还有助于孩子们处理信息、提出困惑和分享自己的感受。如果您有多个子女而且年龄相差很远,或者性格迥异,您甚至还要单独跟每个孩子讨论。合适的时机和舒适的聊天环境同样可以起到事半功倍的效果。

简单的语言

语言一定要简单明了,避免使用医学术语。对于年幼的孩子,您可能需要将某些信息多重复几遍,以确保他们已经正确地理解了您的意思。

一般来说,孩子的年龄越小,谈话中使用的语言就越简单为好。例如,您可以跟年龄大一点的孩子提到“化疗”,而对年龄小的孩子就只需要使用“治疗”这个中性词就可以了。自然地,年龄大的儿童和青少年能够领会和了解更复杂、更详细的癌症信息以及需要介入的治疗。

对于年幼的孩子,可以考虑使用诸如故事书、玩具或带有插图的视觉工具来解释癌症,并鼓励他们表达他们的感受。例如,如果一个孩子熟悉电子游戏,您可以把癌症比作“坏人”,把化疗比作杀死“坏人”的“武器”,并解释为什么有时“好人”会在这个过程中受伤,甚至产生副作用。或者,您可以鼓励孩子们通过音乐、艺术、游戏和日记来表达自己的情感。

无论您做什么,都不要对孩子撒谎,也不要许下您没有能力遵守的诺言。如果您目前还缺失某些信息,可以跟他们保证您会在得到准确的答案之后马上跟他们分享这些细节和信息。

此外,不要害怕使用类似“死亡”或“临终”之类的词来描述生命可能提前终结的不幸处境。避免用“睡着了”和“休息”这样的词来哄骗孩子,因为孩子们有必要知道死亡是永久性的。

留意孩子们的需要

儿童的需求可能因年龄、性格和成熟程度不同而有所区别。一般来说,年幼的孩子需要得到更多的保证,保证他们的需求会得到照料——帮助他们感到安全、有保障和被关爱。所以尽量建立起一套新的生活规律,然后以让孩子感到安心的方式告诉他们需要适应哪些变化。

孩子们可能会问这样的问题:癌症会传染吗?是因为自己“做错事”而导致的吗?父母会死吗?他们的朋友会怎么想?他们应该如何告诉自己的朋友?在条件允许的情况下,尽快解决他们所关心的问题。

年龄较大的孩子可能会更担心父母的幸福。所以尽可能地告知他们,让他们放心,他们和您都会继续得到很好的照料。给他们说话的机会,表达内心的想法和感受。

随着孩子一天天长大,青少年将更多地与自己的朋友或其他人互动,鼓励他们与好朋友谈论父母或亲人的情况并分享自己的感受。

告诉孩子您得了癌症

选择合适的时机

  • 首先必须确定的是,您已经在心理上做好了谈论癌症的准备,并且充分考虑好关于癌症该告诉孩子们些什么以及用什么方式告诉他们。
  • 选择一个比较不会被打扰的时间,比如孩子注意力集中的时候,不要有其他事情分心(比如不要在考试前),不要在孩子疲倦的状态下谈论这些(比如临睡前)。有时候,一个舒适的谈话环境也能起到意想不到的效果。

谈话涉及的内容

  • 告诉他们一些关于您所患癌症的基本常识、您需要接受哪些治疗以及您可能要经历的副作用。
  • 了解孩子们对癌症的认知程度与看法。例如,一些孩子可能会认为癌症意味着他们的父母将要死去。把当前的情况解释给他们听,但不要给出虚假的承诺。您可以说:“并不是每个人都会死于这种癌症,医生会尽其所能地帮助我康复。”
  • 通过肢体接触(例如拥抱和亲吻)和语言表达相结合,确保孩子能从中感受到您对他们的关爱与在乎。
  • 让他们知道日常行程可能会发生变化,但是他们依然会得到很好的照顾,或许会由其他人来代替您照顾他们。您可以说“药物让妈妈觉得疲惫,所以妈妈今天需要更多的休息,不能送您去学校了。朱莉阿姨会替妈妈接送您上学。”
  • 向他们解释癌症并不是因为他们“做错事”而引发的,癌症不会通过肢体接触(例如,通过拥抱)传染给他们,也不会传染给其他人。
  • 对于您不确定的事要大方承认,并且向孩子们保证会在您搞明白之后马上告诉他们。

注意方式方法

  • 准备好他们可能会问的问题,并想好如何能够开诚布公而又准确客观地向他们解释癌症。您或许需要跟伴侣、朋友们或亲人们一起讨论,甚至进行模拟对话。
  • 你们不一定非要展开一场正式的谈话,完全可以在活动中边做边聊,比如散步的时候。不要给自己压力的企图一次性搞定所有事情,你们需要的是一系列的对话,循序渐进地达到目的。
发表于 心理健康
标签 癌症小知识 , 管理情绪