10 九月 2018

关于儿童癌症的7个误解(揭露真相)

贡献者: 李志伟医生

来自百汇癌症中心的儿科血液学与肿瘤学专家李志伟医生(Dr Anselm Lee)谈论我们知道的和不知道的关于儿童癌症的发病原因。

随着癌症发病率在世界范围内的不断上升,人们对于这种疾病的认知并不缺乏,尤其是关于成年人癌症领域的知识已经相当普及。

但是关于儿童癌症的信息人们则知之甚少。虽然这种癌症很少见,但是根据数据统计,在18岁生日之前,每500个人中就有一个人患上癌症。儿童癌症最常见的类型是白血病、脑瘤和淋巴瘤。

许多我们所熟知的成人癌症知识,其实并不适用于儿童癌症。以下是关于儿童癌症的七个常见误解:

1) 儿童癌症是遗传的

虽然不是全部,但是大多数癌症的起源都是与基因有关。但是这并不是说,所有的癌症都是从父辈遗传得来的。

基因的改变有两种主要类型——体细胞变化和生殖系变化。

体细胞变化的一个例子是成年人的细胞由于吸烟或辐射暴露而导致基因改变,从而引发癌症。肺癌患者和那些因体细胞基因改变而患上癌症的病人并不是从父母那里继承到的患癌倾向。

而与此不同的是,生殖系基因变化是具有遗传性的,但是很少在儿童癌症中发现这种现象。一些乳腺癌、卵巢癌和肠癌确实与生殖系基因突变有关。一个例子是女演员安吉丽娜·朱莉(Angelina Jolie)从死于乳腺癌的母亲那里继承了乳腺癌/卵巢癌基因BRCA1,这种情况是十分罕见的。

事实上,在儿童时期发生的癌症并不意味着这是由于基因遗传所导致的。

目前的研究表明,只有约百分之二的儿童癌症可能与家族基因或遗传患癌倾向有关,大多数儿童癌症都是随机发生的。

2) 儿童癌症的发病原因已被查明

现已确认的导致成人癌症发病的原因或危险因素有许多,包括吸烟、辐射、饮食、肥胖、荷尔蒙暴露、职业暴露、乙型肝炎感染等。

然而,这些危险因素中大部分与儿童癌症的病因无关,也无法解释为什么这么小的孩子会患上癌症。

即使新生儿出生后就开始吸烟,他/她也不一定会在十八岁生日之前患上肺癌。当然,这里并不是在鼓励儿童可以不顾健康风险地吸烟,而是为了说明,儿童癌症的发病原因与成人癌症的发病原因是不同的。

事实上,儿童癌症的发病原因仍然是未知的。

3) 儿童癌症是可以预防的

除了肝癌,儿童癌症是不可预防的。

从以往的情况来看,我们甚至无从得知儿童体内的癌细胞是如何产生的。因此,儿童自身或其父母无法采取任何预防措施来降低儿童癌症发生的几率。

目前,肝癌(或肝细胞癌)在幼儿普遍接种乙肝疫苗的国家里已经极其罕见了。

4) 儿童癌症可以通过早期筛查和监测被查出。

癌症治疗的很大一部分依赖于早期筛查,这是可以通过癌症监测来实现的。早期筛查在乳腺癌、宫颈癌和结肠癌治疗中的作用尤为突出。

早期筛查和监测在某些特定的情况下效果最佳。例如,如果癌症类型是常见的,如果存在癌前阶段,如果癌症生长缓慢,或者早期检测癌细胞的方法简单可行。

举例说明,白血病是儿童癌症中最常见的类型,每年每30000个儿童中就有一人患上白血病。诊断或排除白血病的唯一可靠方法是通过骨髓抽吸。

但是,仅仅为了从3万个儿童中检测出一个阳性病人而对所有人进行骨髓穿刺,无论从成本费用、不便程度和痛苦方面来讲都是不值得的。

一般的早期筛查和监测在儿童癌症的预防中只起到很小的作用。

5) 儿童癌症患者大多夭折

不幸的是,对于那些资源贫乏、卫生保健基础设施落后、对卫生保健专业人才的培训缺乏监管的国家而言,这种说法是正确的。

然而,在新加坡和大多数其它发达国家,约有75%的儿童癌症患者可以存活下来,而且基于病历数据可以预期,他们是可以长期存活的。由于医学诊断和治疗的进步,大多数儿童能够存活下来并过上正常人的生活。

例如,在新加坡最常见的急性淋巴细胞性白血病中,90%的患者可以仅通过化疗治愈。

6) 化疗对于儿童而言太残忍

众所周知,化疗会引发各种副作用。

一个患癌症的孩子告诉我,她感觉自己的嘴巴像长了一百个溃疡一样难受。然而,才刚刚过了一个星期她就没事了,甚至能吃辛辣的食物。化疗的急性症状以及副作用的痛苦都是暂时性的。

所有的化疗药物都会按照患者体型相适应的剂量给药,这些急性症状是可预测和可控制的。虽然副作用在所难免,但孩子们可以像成年人一样应对它们。

7) 得了癌症的儿童不能生育

每一个参与癌症治疗的患者最关心的还是抗癌治疗的长期效果。人体器官诸如肾脏、心脏、眼睛、耳朵甚至大脑等,都可能会因为手术、放疗或化疗而受损。

然而,大多数儿童癌症的治疗并没有对小患者的器官造成任何损伤。许多幸存下来的儿童在其成年之后依然拥有为人父母的能力。

生育能力受到影响的情况大多发生在卵巢或睾丸受到癌细胞、手术或辐射的损害、使用高剂量化疗药物、或当大脑内的激素中枢受到损伤。

总而言之,儿童癌症患者可以在专业护理团队的监督下接受适当的治疗并存活下来。他们不仅可以生命无恙,还可以健康成长,过上与正常成年人一样的生活并且结婚生子。

关于儿童癌症:我们都知道的事

  • 儿童癌症是很罕见的:每500个孩子中只有一个会在18岁生日前患上癌症。
  • 只有2%的儿童癌症与家族基因或父母遗传有关。大多数病例都是随机发生的,其原因在很大程度上是未知的。
  • 儿童癌症最常见的类型是白血病、脑肿瘤和淋巴瘤。
  • 白血病是儿童中最常见的癌症,每年每30000名儿童中有1人罹患白血病。
  • 在新加坡和大多数其他发达国家,约有75%的儿童癌症患者会存活下来。
  • 大多的儿童癌症患者并未因为治疗而对器官造成损伤。
标签 儿童白血病 , 癌症病史 , 罕见癌症 , 脑癌 , 错误观念
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