10 五月 2016

免疫疗法: 灵丹妙药?


免疫疗法为病患点燃希望。百汇癌症中心的医务主任洪炳添医生讨论此新治疗。

何为免疫疗法?

免疫疗法指的是使用人体自身的免疫系统抵抗癌症。此术语并不新颖,且已存在了很长一段时间。

即使有了最新发现,之前免疫疗法也已成功治疗各种癌症。它包括刺激病患的免疫系统,使其发挥更大的作用或更有效地治疗癌症,或使用人工免疫蛋白增强人体免疫系统的功能。

免疫系统为何不对癌细胞产生反应?

每当一个携带外来基因物质的组织进入体内,您的免疫系统自然地会识别组织为异物,并调动防御机理来排斥它。

免疫系统为何不消灭癌细胞? 癌症是否因免疫系统薄弱而生长? 不是,癌症患者的免疫系统实际上是完好无损的。

那么免疫系统为何不排斥肿瘤呢? 许多年前,我与我的同事进行了一项简单的实验。我们将不属于癌症患者的外来基因物质注入肿瘤内,并发现免疫系统可以识别肿瘤为外来物质,而在60%的病患身上,肿瘤缩小了。

这表明癌细胞以某种方法伪装,让它们看起来是身体的一部分,因此免疫系统并不理会它们,纵使癌症发展、扩散。

当我们将外来物质引入肿瘤细胞时,免疫系统可以识别这些细胞,知道它们不属于身体的一部分并攻击它们。

我们演示了伪装的概念。如果您卸掉伪装,免疫系统实际上是可以发挥作用的。

这与化疗和放疗有什么区别?

免疫疗法药物的新类别是非常不同的,因为我们不再专注于癌细胞。我们反而专注于如何卸掉所谓的癌细胞伪装,并让免疫系统自行发挥作用。

科学研究已证实,这种疗法对某类肺癌、恶性淋巴瘤及黑色素瘤具有疗效。

免疫疗法最大的好处之一即是副作用非常少;而这是至关重要的,因为这意味着您可以在病患接受后期癌症治疗,感到疲倦或身体虚弱时使用它。到时,您仍然可以使用它,因为它不会产生明显的副作用,也不会影响生活质量。

我们仍处于免疫疗法的实验阶段吗?

免疫疗法的使用和我们对使用它的最佳方法还处于起步阶段。我们尚未发掘免疫疗法的所有潜能。这绝非治疗所有癌症的灵丹妙药。

肿瘤医生对免疫疗法兴致昂昂,因为我们看到了偶尔的戏剧性疗效。

我们自问,为何它对某些病患,而不对其他病患产生疗效。当我们可以找到原因时,就可以选择并仅治疗那些可能会受益于此治疗的病患。

免疫疗法将使用于所有癌症吗?现状是什么?

现在,我们仅在一些携带特定肿瘤类型的病患,而非所有癌症患者身上看到戏剧性疗效。

与其使用免疫疗法,我们仍然使用靶向药物和化疗为一线治疗。

但迟早,无论是因为治疗的毒性或缺乏可用选项,病患都可能需要慎重考虑免疫疗法。

我们唯一的警告是,此新颖的治疗并没有对许多病患发挥作用。不过,我们仍然对它非常感兴趣,因为有些病患对此疗法产生了极具戏剧性的反应。

如果您适合免疫疗法,并在适当的时机考虑接受它,则非常值得与医生进行探讨。

是否发挥疗效的病患比例是什么?

接受免疫疗法的病患人数仍然很少。疗效率因癌症类型而异。

在黑色素瘤中,我们看到绝大部分的病患(50%或更多)受益于免疫疗法。

在肺癌中,我们讨论的是10-20%的病患。因此,这还不是庆祝的时候。

毫无疑问的,免疫疗法在癌症专科医生和病患当中引起极大的兴奋以及乐观情绪。不过,需要解决的未答题还有很多: 如何最好的使用它? 如何挑选治疗反应可能较好的病患? 如何结合其他治疗? 是否可以将免疫疗法与化疗或靶向药物结合使用?

免疫疗法的好处还有什么?

通过使用化疗或靶向疗法,其药物可用于消灭癌细胞。只要有癌细胞的存在,治疗就必须继续下去。这可能与免疫疗法不同。

理论上,如果免疫疗法成功唤醒免疫系统,让其察觉癌细胞的存在(通过卸掉它们的伪装),免疫系统在治疗停止后也可能会继续发挥作用。

如果我们可以唤醒免疫系统并无需继续治疗,对于一些病患而言,这可能是我们一直以来寻找的灵丹妙药。

接下来的步骤呢? 实现它需要多久?

不会那么快。很多人对这个课题很感兴趣,但这并不表示我们已找到了所有解答。

这无非是关于找到适合的人选使用免疫疗法。为何它对一些病患,而非其他病患发挥疗效呢? 当我们想出答案时,就可以最有效的方法使用此疗法。

发表于 癌症治疗
标签 免疫疗法, 化疗, 放射治疗, 治疗癌症的新方法, 靶向治疗