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鼻咽癌(俗称鼻癌)是一种鼻咽细胞组织生长出癌细胞的癌症。鼻咽处在鼻腔和喉咙后上方的部位。由于病症特别,鼻咽癌不会与头部和颈部癌症一同被讨论。

2011年至2015年之间,鼻咽癌在新加坡男性和女性当中,分别为排名第九和第十三最常见的癌症类别。当中,因鼻咽癌病发逝世的男性,占所有因癌症病逝的男性当中的4%,女性方面则是1.5%。在新加坡的三大种族当中,华族的鼻咽癌病发率最高,之后是马来族,印族则鲜少患上鼻咽癌。

来自香港或中国南部的华人是患上鼻咽癌的最高风险群。别的地区的华人,或从这香港、中国南部等地区移民到较低风险区的华人,患上鼻咽癌的风险也较高。来自北非和中东国家的人,也有患上鼻咽癌的中等风险。在新加坡,男性患上鼻咽癌的几率比女性高出三倍。

虽然鼻咽癌的确切导因至今未找出,但Epstein BarrVirus(EBV)人类疱疹病毒感染被发现是诱发鼻咽癌的重要原因。一些导致鼻咽癌的风险因素,包括从小开始大量吃咸鱼、吃很多防腐腌制或发酵食物以及抽烟。家族中若有近亲患有鼻咽癌,患上鼻咽癌的几率会比家族中没人患上鼻咽癌的人高。

好消息是,在本地,鼻咽癌的新病例数目逐年下降。这或许跟年轻一辈有更多的饮食选择,因此少吃咸鱼和腌制菜有关。

鼻咽癌的症状包括

  • 流鼻血或鼻塞
  • 痰带血
  • 耳塞、耳鸣、听觉障碍等耳疾症状
  • 头痛
  • 因淋巴结扩大而导致的颈项肿大
  • 眼皮下垂、复视、因颅神经受累而导致脸部麻痹
  • 晚期症状包括体重下降,疲倦,骨痛等。

当医生怀疑您患上鼻咽癌时,会先用鼻窥镜视察鼻子后方的情况。医生会将一条小而伸缩性强的亮灯管子从鼻孔深入鼻腔后方。如果发现任何异样部位,或异样生长物,医生就会进行活体组织检查,以证检这些异样部位是否属于恶性。如果找到扩张的淋巴结处,医生也可能进行针刺活体组织检查。

鼻咽癌的治疗法和预后结果取决于鼻咽癌处在哪个阶段。

以下的症状是在病症晚期出现,因此病情在治疗后再次复发的可能性较高:

  • 原发性肿瘤侵害头颅底部(第III期)。
  • 因周边颅神经受累(第IVA期)而导致眼皮下垂、复视等。
  • 颈项淋巴结处扩张,尤其当结处大过六毫米(第IVB期),包括颈部两侧(第III期),或锁骨上窝(颈项底部、锁骨上方,第IVB期)。

鼻咽癌细胞较常转移到骨、肺部和肝脏。这类病人所处的是第IVC期晚期阶段,一般只建议接收慈怀护理。

如果病情处在未转移阶段(第I至第IVB阶段),放射治疗是主要的治疗。

放射治疗运用高能量的射频杀灭癌细胞,并只影响所治疗部位的细胞。在治疗鼻咽癌时,所治疗的部位包括鼻后空间,及颈项双侧。较新的辐射技术,如图像引导放射治疗能把辐射更准确地传送到治疗部位。这样一来,肿瘤的控制会更有效,副作用(包括口干)也会减少。

在鼻咽癌初期,医生一般只建议病人接受放射治疗。

至于处在较后期阶段(如头颅底部受侵害,颅神经受累)以及/或淋巴结处扩张(如在颈项双侧,及延伸到颈项底部的淋巴结)的病人,医生会结合辐射治疗和化疗,以求加强疗效。

在治疗鼻咽癌方面,动手术的效果仅可以帮助控制病情。但如果病人的鼻后空间的肿瘤复发,且没有扩散到别处,医生或会考虑动手术切除肿瘤。如果病人在接受辐射治疗后,颈部的结处仍持续肿大,而病人的颈部结处扩张是唯一的病发部位,医生也会建议在颈部开刀。

对于那些癌细胞已转移,或在接受辐射后癌症仍复发的病人,化疗还是最主要的治疗方法。

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